Hadrien Daudet – PHOTOGRAPHER

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Boire pour oublier – Drink to forget

Hébron, West Bank, 03/2014

La parade de Pourim à Hébron est un marronnier pour la presse locale : tous les ans, quelques centaines de colons enfilent un déguisement et descendent de leur colline, escortés par une trentaine de soldats, pour aller prier au tombeau des patriarches. Le rituel est tellement bien huilé, depuis que Hébron est sous occupation israélienne, qu’on a fini par oublier l’absurdité de la situation.

Et pourtant…

Des enfants déguisés en “shahid” jouent au gendarme et au voleur avec les soldats. Ces mêmes soldats distribuent des ballons puis chassent une poignée de gosses palestiniens qui essaient de rejoindre le cortège.

Les adultes, conformément à la tradition de Pourim, se saoulent jusqu’à ne plus pouvoir distinguer leur ami de leur ennemi. En fait d’ennemi, il est maintenu à l’écart par la troupe derrière des barrières et des grillages.

Tout va bien, le soleil tape fort, quelques slogans ultra nationalistes fusent ici ou là et la foule peut chanter sa joie d’être la garantie du renouveau de la présence juive en “Judée” –  c’est à dire 500 personnes dans une enclave qui paralysent le coeur d’une ville de 200 000 habitants de Cisjordanie.

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Every year, the Purim parade in Hebron is a rendezvous for the local press. A few hundred settlers put costumes on and go down the hill to pray at the tomb of the patriarchs. They are escorted by about thirty soldiers. The ritual is the very same since Hebron is under israeli occupation, to the point that we forgot how absurd the situation is.

And yet …

Children dressed as “shahid” play cops and robbers with the soldiers. The same soldiers distribute balloons around, then push away a handful of Palestinian kids who try to join the procession.

The adults, according to the Purim tradition, get drunk until they can’t tell their friend from foe. As a matter of fact, the foe is kept away behind fences by the army.

Everything is fine, the sun is beating down, one can hear ultra nationalist slogans here and there and the crowd rejoices in the renewal of a Jewish presence in “Judea” – that is, 500 people in an enclave locking down the heart of a city of 200,000 inhabitants in the West Bank.

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Written by hadriendaudet

2014/08/12 at 03:25

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