Hadrien Daudet – PHOTOGRAPHER

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Marée noire – Men in black

Jérusalem, Israel, 03/2014.

En vertu d’un accord passé entre David Ben-Gourion et les autorités religieuses au moment de la création de l’Etat d’Israël, les ultra orthodoxes ont, jusqu’à présent, été dispensés du service militaire obligatoire.

Le 3 mars 2014, à l’approche du vote d’une loi qui revenait sur ce compromis, les haredim (“ceux qui tremblent devant Dieu”) se sont rassemblés à l’entrée de Jérusalem. Ils étaient officiellement 350 000 manifestants, dont une minorité de femmes, à prier à l’unisson pendant des heures.
La loi a néanmoins été votée quelques jours plus tard, le 12 mars 2014.
A l’avenir, les haredim devront donc, au nom de l’égalité entre citoyens, rejoindre les rangs de l’armée, prélude à une plus large intégration dans la société israélienne où ils devront travailler, payer des impôts…

Or, jusqu’à présent, les ultra-orthodoxes vivent volontairement dans des quartiers à l’écart, soumis à des règles et une temporalité différente de celles du pays. Ils y tiennent la rue, décident de qui y circule et à quel moment.
Ils bénéficient de maigres subventions publiques et de quelques donations privées qui permettent aux hommes d’étudier et aux femmes d’organiser la vie domestique. L’ensemble de la population ultra-orthodoxe a, de fait, un niveau de vie largement inférieur à celui de la moyenne nationale.

Pour transformer les haredim en citoyens ordinaires, l’actuelle coalition gouvernementale hésite entre la carotte et le bâton. Certains recommandent de supprimer les subventions aux études et de mettre en place une forme de discrimination positive à l’embauche afin d’inciter les haredim à sortir progressivement du « ghetto ».
D’autres préconisent l’enrôlement de force dans l’armée et l’emprisonnement systématique des déserteurs – de leur faire craindre, en somme, davantage le courroux de l’Etat que celui de Dieu.

La loi votée le 12 mars 2014 a le mérite de s’attaquer à un dispositif vieux de plus de 60 ans et que la plupart considèrent aujourd’hui comme injuste et inadapté à la société israélienne. Cependant, à défaut d’arriver à un compromis, le gouvernement a repoussé l’application de la loi à 2017, c’est-à-dire aux prochaines élections générales – encore faudra-t-il qu’émerge une coalition assez solide pour mener à bien cette réforme sociale.

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As a result of an agreement David Ben-Gurion made with the religious authorities, the ultra-Orthodox community has been exempted from military service ever since the establishment of the State of Israel

 On March 3rd 2014, hearing that a law would soon pass, that would go back on that agreement, the haredim (“those who tremble before God”) gathered at the entrance to Jerusalem. They were officially 350,000 demonstrators, including a minority of women to pray in unison for hours.

The law passed nonetheless a few days later, on March 12th 2014.

In the name of equality between citizens, the haredim are, from now on, expected to join the ranks of the army as a prelude to a broader integration into the Israeli society in which they will work, pay taxes…

 However, the ultra-Orthodox still live in their own neighborhoods, which are subject to specific rules that don’t apply to the rest of the country. They own the street,  and control the whereabouts of all. They benefit from scarce public subsidies and from some private donations that allow men to study and women to run their home. Most of the ultra-Orthodox population has, as a matter of fact a much lower standard of living than the national average.

 In order to turn the haredim into ordinary citizens, the current coalition government hesitates between the carrot and the stick. Some recommend to deny them subsidies for education and to create a form of affirmative action to force the haredim out the “ghetto”.

Others advocate a forced conscription and the systematic imprisonment of deserters – in other words to make them more afraid of the wrath of the State than that of God.

 The law that passed on March 12th 2014 has the merit of addressing a situation that is over 60 years old and that most consider now as unfair and unfit to the Israeli society. However, the current government failed to reach a compromise and decided to postpone the enforcement of the law to 2017, i.e. to the next general election – yet there will then be a need for a coalition strong enough to carry on with this social reform.

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Written by hadriendaudet

2014/04/07 at 18:27

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